Pourquoi la Terre tourne dans ce sens ? (pourquoi pas dans l’autre ?)

Question posée par karandouzz

 

Savez-vous déjà comment le système solaire s’est formé ? Quand une étoile géante meurt, elle explose et éparpille la matière qui la composait autour d’elle. Puis un jour, à cause d’une perturbation extérieure (une explosion d’étoile non loin) et sous l’effet de sa propre gravité, la matière va de nouveau se condenser et créer une proto-étoile (un bébé étoile quoi !). Autour d’elle apparaîtra un disque proto-planétaire où se formera, après des millions d’années, des planètes. Il faut savoir que la matière, en créant le disque proto-planétaire et la proto-étoile en son centre, a une rotation qui va accélérer au fur et à mesure que la matière se condense. Cela explique notamment pourquoi le Soleil tourne sur lui-même et les planètes autour du Soleil (dans le sens inverse des aiguilles d’une montre vu du dessus). Mais la rotation des planètes sur elle-même s’expliquerait elle par les nombreuses collisions avec d’autres petits corps qui ont suivi la formation des planètes. Les planètes vont « avaler » les petits corps et tout ce qui va avec : masse, composition et.. vitesse angulaire (= vitesse de rotation). Ainsi, les planètes vont petit à petit gagner de la vitesse angulaire et comme l’espace est (à peu près) vide, rien ne ralentit la rotation de la planète. Bon en fait si, les lunes et le Soleil notamment peuvent modifier la vitesse de rotation d’une planète mais ça, c’est une autre histoire.. :p

 

Bref, du coup, pourquoi la Terre ne tourne pas dans l’autre sens ? Certaines planètes et une lune du système solaire ont une rotation dite « rétrograde », c’est à dire qu’elle tourne sur elle même dans le sens inverse par rapport à leur rotation autour du Soleil (ou autour de la planète si on parle d’une lune). Triton, la plus grande lune de Neptune, a une rotation rétrograde. La meilleure explication à ce jour est son origine. Triton serait en réalité une planète naine de la ceinture de Kuiper (les astéroïdes après Neptune, où se trouve Pluton notamment) qu’aurait capturé Neptune. Vénus et Uranus aussi ont des rotations rétrogrades et on soupçonne de violentes collisions d’en être à l’origine. Mais à l’heure actuelle, tous ces phénomènes sont encore assez flous.. Histoire à suivre !

 

Source 1 : mes cours d’Exoplanétologie et d’Astrophysique
Source 2 : Astropolis

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